La légende de la ‘Serrana de la Vera’

Elle était “blanche, blonde, brun foncé. Elle se faisait tresser les cheveux -sous la montera et, parce que cela ne la dérangeait pas- et elle coupait sa jupe très courte”, raconte Gabriel Azedo de la Berrueza en 1667

La légende raconte que dans la Sierra de Tormantos, non loin de Garganta la Olla (au nord de Cáceres), vivait une jeune fille qui, méprisée par l’amour, semait la terreur parmi les hommes qui venaient dans son domaine. Que ce soit la légende ou la réalité, dans ces lignes nous nous souvenons de son histoire aujourd’hui.

L’un des grands personnages de légende du nord de l’Estrémadure est la “Serrana de la Vera”. A-t-elle vraiment existé? Certains disent que c’est le cas -à Garganta la Olla, où l’on peut même trouver ce qui était sa maison avant qu’elle ne devienne ce personnage-, et d’autres que c’était plutôt une création mythique, comme le défend Julio Caro Baroja.

D’après les références littéraires que nous avons sur elle depuis que Don Gabriel Azedo de la Berrueza a publié son histoire pour la première fois en 1667, elle serait une très belle fille. Don Gabriel a écrit qu’elle était “blanche, blonde, brun foncé. Elle a des cheveux tressés – sous la montera et, parce que cela ne l’empêche pas – une jupe très courte”. D’autres auteurs ont ajouté à cette description que ses cheveux étaient si longs qu’ils atteignaient presque ses pieds.

Mais c’est là que la légende et la réalité entrent en conflit, car ceux qui défendent cette dernière hypothèse croient que la Serrana n’était autre qu’Isabel de Carvajal -comme on peut le voir dans ce qui était sa maison, à Garganta la Olla-. Isabel n’était pas une fille ordinaire, car, malgré son milieu familial aisé, elle aimait aller chasser dans les montagnes et était un prodige du maniement de l’arbalète ou de la fronde. Ainsi, en plus de la beauté, elle avait une forme physique enviable et un charme qui éblouissait tout le monde. Surtout, à une personne en particulier: un jeune homme qui était, pour plus de signes, l’évêque de Plasencia. Et avec le temps, ils ont décidé de se marier. Isabel, pur bonheur, se voyait à côté de l’homme qu’elle aimait, en faisant abstraction des jours qui restaient avant le mariage. Et puis, cet homme a décidé d’annuler les fiançailles et de ne pas l’épouser.

Il existe diverses interprétations de ce phénomène. L’un d’eux assure que le neveu de l’évêque hésitait à suivre ou non les traces de son oncle, d’où son histoire d’amour avec Elisabeth. Alors, après avoir pesé le pour et le contre de la situation, il a décidé de poursuivre sa carrière, ce qui était, à l’époque, une honte pour Elizabeth.

Elle a donc décidé de quitter Garganta la Olla, d’aller à la montagne et de laisser la chance faire avec elle ce qu’elle voulait. Une grotte devient sa maison et la Sierra de Tormantos devient son territoire. Et là, elle a donné libre cours à sa vengeance contre tout homme qui croisait son chemin; un détail qui, toujours selon la légende, a été connu grâce à un berger qui a réussi à s’enfuir.

Mythe, réalité? Pour commémorer les morts, une croix a été élevée au sommet de la tour de l’église de Garganta la Olla. De même, à l’entrée du village, vous pouvez voir une statue d’Isabel avec une arbalète sur l’épaule et un aperçu de la Sierra de Tormantos. Où la légende a transformé Isabel de Carvajal en La ‘Serrana de la Vera’.

 

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