Aujourd’hui, nous vous présentons… le site archéologique de Panama Viejo

Situé dans la ville actuelle de Panama, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2003

Le site archéologique de Panama est un groupe de ruines qui comprend la première colonie européenne sur la côte pacifique américaine. Par conséquent, la première ville construite de l’autre côté de l’Atlantique fut l’empereur Charles Quint.

15 août 1519. Sous les yeux de Pedro Arias Dávila, un morceau de terre entre les embouchures des rivières Algarrobo et Abajo. L’isthme du Panama se rétrécit et, à l’avant, on devine déjà la côte d’une mer immense, jusqu’alors inconnue, et qui prendra le nom de Pacifique.

C’est là, sur ce site, que la première ville européenne a été construite sur la côte pacifique américaine, et aussi la première ville américaine fondée sous le règne de l’empereur Charles Quint.

Un lieu, Panama la Vieja, aujourd’hui appelé le Site archéologique de Panama Viejo, qui comptait environ 10 000 habitants au XVIIe siècle, s’étendait sur une superficie d’environ 60 hectares. C’était la résidence principale de l’élite sur le continent, ainsi que le siège des représentants de la Couronne et de l’église locale.

Bientôt, la nouvelle ville devient le point de départ des expéditions conquérantes vers le sud. Cependant, son rôle stratégique de plaque tournante de l’une des plus importantes routes commerciales de l’époque l’a placé dans une position privilégiée, et il est devenu dès lors un territoire au service du trafic international.

Jusqu’à ce que, en 1671, Henry Morgan attaque la ville et la dévaste jusqu’à ses fondations. Après cette attaque, la ville n’a jamais été reconstruite et ses vestiges ont été abandonnés pendant plus de deux siècles. Un abandon qui, malgré tout, a permis la conservation archéologique des vestiges historiques d’importants bâtiments et structures. Au contraire, l’activité de la ville s’est déplacée vers ce qui est maintenant connu sous le nom de vieille ville.

Le site archéologique de Panama Viejo a été désigné comme tel par la loi 91 de décembre 1976. De ces 60 hectares, il n’en reste plus que 28 aujourd’hui, et ils comprennent à la fois les ruines de certains des bâtiments les plus importants de l’époque coloniale et les vestiges archéologiques des périodes préhispanique et coloniale.

Enfin, le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO a inscrit le site archéologique du vieux Panama sur la liste du patrimoine mondial le 5 juillet 2003, en tant qu’extension du district historique de Panama.

PHOTOS: Site du Patronato Panamá Viejo

 

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