Personajes de nuestra red de rutas: Saturnino Calleja

Revolucionó el mundo editorial en España en el siglo XIX con la editorial que fundó

Saturnino Calleja fue un editor, pedagogo y escritor español nacido en Burgos que revolucionó el panorama literario del siglo XIX con su editorial, que llamó por su apellido —Calleja— y que convirtió en la más importante del mundo hispanohablante por su colección de cuentos.

En España existe una expresión que dice “tienes más cuento que Calleja”. Y es cierto, porque este editor burgalés (nació en la capital en 1853) fundó una editorial que llevó su apellido y que llegó a publicar hasta su cierre, en 1958, una innumerable cantidad de títulos. Muchos de ellos fueron cuentos para niños.

Saturnino Calleja

Nacido en 1853, su llegada a la edad adulta coincidió en el tiempo con la época de la Restauración en España, que entre otros objetivos se marcó el de generalizar la escolarización elemental en España. A ello ayudó en gran medida la llamada Ley Moyano, aprobada en 1857.

Saturnino Calleja se hizo con las riendas del negocio familiar, que se dedicaba a la encuadernación de libros, y lo convirtió en una de las editoriales más importantes de España. Tanto es así, que veinte años después, a finales del siglo XIX, llegó a vender casi tres millones y medio de volúmenes entre España, Hispanoamérica y Filipinas.

Uno de sus grandes aciertos fue, a partir de 1884, reducir el tamaño de los cuentos para que los niños pudieran llevárselos a cualquier parte, incluso cómodamente en el bolsillo, para así coleccionarlos como si se trataran de cromos, o bien comprarlos en cualquier tienda.  Cuentos con letra pequeña, con algunas ilustraciones en blanco y negro y con un contenido divertido.

Así, se puede decir que los niños españoles conocieron a Hans Christian Andersen o a los hermanos Grimm gracias a Saturnino Calleja. Incluso, suyo es el final de innumerables cuentos de habla hispana: «…y fueron felices y comieron perdices».

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