Personnalités de notre réseau d’itinéraires: Saturnino Calleja


Il a révolutionné le monde de l’édition en Espagne au 19ème siècle avec la maison d’édition qu’il a fondée


Saturnino Calleja était un éditeur, éducateur et écrivain espagnol né à Burgos qui a révolutionné la scène littéraire au XIXe siècle avec sa maison d’édition, qu’il a nommée d’après son nom de famille -Calleja- et dont il a fait la plus importante du monde hispanophone pour sa collection de nouvelles.


En Espagne, il existe une expression qui dit «vous avez plus d’histoires que Calleja». Et c’est vrai, car cet éditeur de Burgos (il est né dans la capitale en 1853) a fondé une maison d’édition qui portait son nom et qui, jusqu’à sa fermeture en 1958, a publié un nombre incalculable de titres. Beaucoup d’entre elles étaient des histoires pour enfants.

Né en 1853, sa majorité coïncide avec la période de la Restauration en Espagne, qui avait notamment pour objectif de généraliser l’enseignement élémentaire en Espagne. La loi dite Moyano, adoptée en 1857, a été d’une grande aide à cet égard.
Saturnino Calleja a repris les rênes de l’entreprise familiale, qui se consacrait à la reliure, et en a fait l’une des plus importantes maisons d’édition d’Espagne. À tel point que vingt ans plus tard, à la fin du XIXe siècle, elle a vendu près de trois millions et demi de volumes entre l’Espagne, l’Amérique latine et les Philippines.


Saturnino Calleja.

L’un de ses grands succès a été, à partir de 1884, de réduire la taille des histoires afin que les enfants puissent les emporter partout, même confortablement dans leur poche, les collectionner comme des autocollants, ou les acheter dans n’importe quel magasin. Histoires en petits caractères, avec quelques illustrations en noir et blanc et au contenu amusant.

On peut donc dire que les enfants espagnols ont appris à connaître Hans Christian Andersen ou les frères Grimm grâce à Saturnino Calleja. Il a même écrit la fin d’innombrables histoires en espagnol : «…y fueron felices y comieron perdices» (et ils étaient heureux et mangeaient des perdrix).

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